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Cosa rivelano 100 contratti sui prestiti per lo sviluppo della Cina

Cosa rivelano 100 contratti sui prestiti per lo sviluppo della Cina

Cosa rivelano 100 contratti sui prestiti per lo sviluppo della Cina

“I prestiti non sono ovviamente predatori; la segretezza a volte è una condizione”.

Cosa hanno in comune i seguenti? Vagoni della metropolitana in Argentina; TV digitale nella Repubblica del Congo; potenza termica in Kirghizistan; aerei turboelica a Vanuatu; e il molo Queen Elizabeth II in Sierra Leone?

  • Tutti hanno beneficiato dei prestiti cinesi, che hanno contribuito a finanziare progetti di trasporto, energia e telecomunicazioni in tutto il mondo in via di sviluppo.

La Cina insiste che sta aiutando i paesi poveri a seguire le proprie orme finanziate dal debito, offrendo il tipo di capitale paziente che altri finanziatori sono ora troppo cauti per fornire. I critici della Cina invece la accusano di inzuppare i paesi con l’inchiostro rosso, quindi di afferrare risorse strategiche, come porti o miniere, come garanzia quando un paese va in default.

Giudicare queste affermazioni può essere complicato perché i termini e le condizioni dei prestiti sono per lo più nascosti alla vista. 

Un team intraprendente tra cui Brad Parks presso AidData, un centro di ricerca presso il College of William and Mary in Virginia, ha setacciato siti web parlamentari, registri ufficiali e database del debito in oltre 200 paesi, alla ricerca di documenti di prestito che potrebbero essere scivolati allo scoperto. Hanno trovato 100 contratti firmati da 24 paesi mutuatari, per lo più con 2 “banche politiche” dirette dallo stato, la Export-Import Bank of China (China Eximbank) e la China Development Bank.

  • I contratti suggeriscono che i prestiti della Cina non sono eccessivamente costosi. I prestiti commerciali di China Eximbank applicano un tasso dello 0,5-4,5% superiore a un tasso di riferimento variabile (il London Interbank Offered Rate, che è stato in media di circa l’1% negli ultimi dieci anni). Questi sono “in linea con i termini di mercato”, affermano gli autori.

In 99 casi su 100, la Cina non richiede al mutuatario di impegnare un’attività fisica come garanzia. Questa non dovrebbe essere una sorpresa. Prendere possesso di beni fisici è “un dolore”, sottolinea Anna Gelpern della Georgetown University, una delle autrici dello studio. (L’unica potenziale eccezione è il prestito portuale alla Sierra Leone, che menziona “attrezzature e altri beni” dettagliati in un altro documento non localizzato.)

I prestatori cinesi, tuttavia, preferiscono forme di garanzia meno dolorose. A volte insistono affinché i paesi mantengano un conto bancario separato che il prestatore potrebbe sequestrare o bloccare in una controversia. Se combinati con clausole di riservatezza insolitamente ampie (in alcuni casi, i mutuatari non possono nemmeno rivelare l’esistenza del prestito), questi conti rendono più difficile per gli altri creditori di un paese, o addirittura i suoi cittadini, tenere traccia della situazione finanziaria del governo.

I prestatori cinesi non giocano bene con gli altri creditori. In genere insistono per essere esclusi da qualsiasi sforzo più ampio per fornire la cancellazione del debito a un mutuatario colpito (sebbene qualsiasi richiesta di trattamento speciale potrebbe non essere applicabile nella pratica). Le banche cinesi, tuttavia, mostrano solidarietà con i loro connazionali. Possono revocare un prestito se il mutuatario danneggia gli interessi di qualsiasi entità cinese, incluse, ma non limitate ad altre banche.

La Cina presta più della maggior parte agli angoli inospitali del mondo. I 100 contratti includono prestiti ad alcuni paesi con un rating di credito terribile (Venezuela) e alcuni senza alcun rating (Sierra Leone). Paesi come questo a volte lottano per ottenere prestiti perché hanno troppa libertà di insolvenza e non possono convincere un prestatore del contrario.

I termini insoliti nei contratti di prestito della Cina rendono più difficile per i paesi truffarla. Ma questo presumibilmente rende anche più facile per i paesi prendere in prestito da essa. 

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