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L’affare finanziario Greensill e uno scandalo del governo britannico

L'affare finanziario Greensill e uno scandalo del governo britannico

Le connessioni tra addetti ai lavori del governo e una società finanziaria fallita sollevano domande imbarazzanti…

Quando qualcuno afferma di aver trovato un nuovo modo per fare soldi con una vecchia idea, di solito vale la pena trattarli con sospetto. Greensill Capital, una società finanziaria ormai fallita, ha prestato denaro alle aziende garantito dalle loro fatture. 

Questo tipo di finanziamento esisteva molti anni fa…

Lex Greensill, il fondatore dell’azienda, lo ha aggiornato con una nuova tecnologia brillante.

Il governo britannico ha accolto l’affascinante signor Greensill non con sospetto, ma con un lavoro al 10 di Downing Street e un contratto con il National Health Service (NHS). È stato aiutato dall’altrettanto affascinante David Cameron, ora coinvolto in uno scandalo di lobbismo che cancellerà ogni speranza di ripristinare una reputazione rovinata dalla Brexit. La portata della coppia era lontana. 

Il 13 aprile è emerso che un alto funzionario pubblico aveva combinato il suo lavoro di gabinetto con uno per l’azienda fallita. Il giorno prima Boris Johnson aveva annunciato un’inchiesta sui legami del governo con Greensill, guidata da Nigel Boardman, un avvocato aziendale. Né Cameron né alti funzionari pubblici ne usciranno bene.

La finanza della catena di approvvigionamento è una soluzione semplice a un problema aziendale comune: lunghi termini di pagamento. Un rivenditore, ad esempio, vorrà prodotti dai suoi grossisti in anticipo, ma potrebbe ritardare il pagamento delle fatture per settimane. 

Greensill, e aziende simili, offrono un’alternativa all’attesa. Pagano subito i soldi, per una piccola tassa, e poi incassano le fatture quando sono scadute. Greensill ha fatto un ulteriore passo avanti nel modello, raggruppando i suoi prestiti alle imprese come obbligazioni da vendere agli investitori assetati di rendimento. 

Quest’anno sono state sollevate domande circa l’affidabilità creditizia di alcune delle società che hanno emesso le fatture su cui erano garantite le obbligazioni di Greensill. Ciò ha spinto Credit Suisse, una banca, a congelare i fondi collegati all’azienda. Le aziende che facevano affidamento sulla liquidità fornita da Greensill, come Liberty Steel, un grande produttore con sede in Gran Bretagna, ora devono affrontare un deficit di finanziamento.

La vicenda ha rivelato alcune stranezze poco lusinghiere dello Stato britannico. Uno è la disponibilità a soluzioni rapide. Nel 2018, Greensill ha vinto un contratto per aiutare il NHS a pagare più rapidamente le farmacie di strada. Né quel contratto, né un altro per consentire al personale dell’NHS di accedere alla loro paga prima, ha fatto guadagnare molti soldi a Greensill. 

Tuttavia, sono stati presenti nelle presentazioni dell’azienda e ne hanno aumentato la credibilità. Ma, dicono gli esperti, lo Stato non aveva bisogno di tale assistenza: il governo avrebbe potuto semplicemente accelerare i pagamenti. Ciò, tuttavia, secondo i funzionari pubblici, avrebbe significato una difficile riforma della burocrazia, mentre Greensill sembrava offrire una soluzione immediata.

Il secondo è una permeabilità agli interessi esterni. Il signor Greensill è stato nominato consigliere del governo non retribuito per la finanza della catena di approvvigionamento nel 2012 e aveva un biglietto da visita di Downing Street. In precedenza aveva lavorato al fianco di Jeremy Heywood, poi a capo del servizio civile, come banchiere di investimento presso Morgan Stanley. 

La cosa più difficile da spiegare è come a Bill Crothers, ex chief procurement officer del governo, sia stato permesso di lavorare part-time per Greensill pur mantenendo la sua carica di governo. Il signor Crothers sostiene che non aveva bisogno di chiedere il permesso al Comitato consultivo per gli appuntamenti d’affari (di per sé un organo piuttosto fragile) perché il ruolo è stato approvato in base a una politica interna sui conflitti di interesse presso il Gabinetto. 

Non esiste un registro centrale dei secondi lavori. I dipendenti pubblici ora temono che il caso del signor Crother non sarà unico.

Il ruolo di Cameron rivela la debolezza delle regole di lobbying in Gran Bretagna. Avrebbe guadagnato milioni se l’impresa avesse avuto successo. 

Ha bombardato i ministri, i funzionari del Tesoro e della Banca d’Inghilterra con messaggi, chiedendo loro di modificare le regole per consentire a Greensill di beneficiare di schemi di prestito sostenuti dal governo per le aziende colpite. Per il merito del Tesoro, le regole non sono state cambiate. 

Poiché il signor Cameron era alle dipendenze dell’azienda, piuttosto che un lobbista di terze parti, tali messaggi non erano soggetti alle regole di divulgazione messe in atto dal suo governo. Da allora è emerso che, durante un viaggio in Arabia Saudita per cercare contratti, Cameron e Greensill sono andati in campeggio con il principe ereditario Mohammad bin Salman.

La relazione dell’onorevole Boardman, prevista per la fine di giugno, non dovrebbe dare risultati. “È un avvocato duro che capisce la finanza e non ha alcun incentivo ad andarci piano con nessuno”, dice un ex collega. 

Il signor Johnson e il signor Cameron sono stati rivali da quando erano insieme a Eton e l’affare ha prodotto un volume impressionante di materiale trapelato. 

Il signor Johnson può sperare che l’inchiesta metta in imbarazzo il suo predecessore e lo sostenga. Alcuni conservatori temono che questa sia una mossa pericolosa e il suo governo potrebbe subire danni durante la ricaduta….

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