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L’OMC ha un nuovo capo. È tempo anche per nuove regole commerciali?

L'OMC ha un nuovo capo. È tempo anche per nuove regole commerciali?

L’OMC ha un nuovo capo. È tempo anche per nuove regole commerciali?

“Ngozi Okonjo-Iweala non è il solo a pensare che l’OMC potrebbe fare di piú…”

L’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) non è abbastanza per Ngozi Okonjo-Iweala, la prima donna e prima persona di nazionalità africana a guidarla!

Il 15 febbraio, giorno in cui è stata nominata direttore generale, ha annunciato di voler contribuire a porre fine anche alla pandemia. Spera di incoraggiare i membri a revocare le restrizioni all’esportazione di alimenti e prodotti medici, e persino di stimolare la produzione di vaccini. L’ex ministro delle finanze nigeriano e presidente della GAVI, un’agenzia per il finanziamento dei vaccini, non è il solo a pensare che l’OMC potrebbe fare di più.

Quando la pandemia ha colpito per la prima volta, l’OMC sembrava in gran parte irrilevante. Ciò era in parte dovuto alla progettazione: consente restrizioni commerciali se tutelano la salute. 

Global Trade Alert (GTA)), un cane da guardia, ha registrato 202 restrizioni all’esportazione di forniture mediche e dispositivi di protezione individuale tra gennaio e settembre 2020. L’incapacità dei membri di avvisare l’OMC delle loro azioni è stata più eclatante. Bernard Hoekman, dell’Istituto universitario europeo, ha calcolato che in un periodo simile GTA ha registrato più del doppio del numero di misure commerciali comunicate all’OMC.

Ora alcuni si chiedono se l’OMC dovrebbe fare di più per scoraggiare le restrizioni commerciali…!

I membri, tra cui Singapore e la Nuova Zelanda, hanno cercato di limitare i controlli sulle esportazioni e abbassare le barriere all’importazione per i prodotti legati alla pandemia. Sulla carta la proposta offre vantaggi per tutti: le aziende dei paesi produttori accedono a mercati più grandi e i paesi consumatori otterrebbero una maggiore sicurezza dell’approvvigionamento. Ma l’idea non ha preso piede tra gli esportatori, forse perché sanno che farebbero fatica a mantenere la loro parte dell’accordo quando la crisi colpisce. L’onorevole Okonjo-Iweala desidera rafforzare gli sforzi di monitoraggio dell’OMC, il che dovrebbe essere più semplice.

Un’altra lamentela è stata che le norme sulla proprietà intellettuale dell’OMC sono troppo rigide e proteggono i profittatori della pandemia sui poveri!

Medici Senza Frontiere, un ente di beneficienza, ha indicato i produttori italiani di valvole per ventilatori con stampa 3D, minacciati di azioni legali per violazione di brevetto a produttori sudafricani che lottano per accedere alle materie prime per i test covid-19. In caso di emergenza, l’accordo sugli aspetti dei diritti di proprietà intellettuale relativi al commercio (TRIPS) consente ai governi di rilasciare licenze “obbligatorie”, per realizzare prodotti correlati alla salute, senza il permesso del titolare del brevetto. Finora, però, nessuno lo ha fatto…!

A ottobre, il Sudafrica e l’India hanno quindi proposto di sospendere le regole TRIPS relative a copyright, disegni e modelli industriali, brevetti e segreti commerciali, fino a quando la maggior parte della popolazione mondiale non sarà immune. 

James Love of Knowledge Ecology International, un think-tank, afferma che la rinuncia potrebbe aiutare a superare la pressione spesso intensa dei governi dei paesi ricchi su quelli più poveri, affinché non utilizzino le flessibilità scritte nelle regole. I titolari di brevetti, ovviamente, sostengono che tali rinunce danneggerebbero l’incentivo da parte degli acquirenti ad investire. (Mentre con una licenza obbligatoria gli acquirenti dovrebbero pagare alcune royalty, in base alla proposta di rinuncia non lo farebbero).

MA la verità è che la stessa rinuncia potrebbe non fare molto per espandere la produzione di vaccini!

Anche se le aziende faciliterebbero il trasferimento di tecnologia, si avrebbe “un effetto netto approssimativamente nullo”, afferma Rachel Silverman del Center for Global Development, un altro think-tank. E i vincoli di offerta odierni riflettono i colli di bottiglia della produzione piuttosto che la protezione brevettuale. Per quanto riguarda altri prodotti, Bryan Mercurio dell’Università cinese di Hong Kong afferma che se i governi non hanno rilasciato licenze obbligatorie, spesso il problema non è con le regole commerciali esistenti ma con la propria legislazione interna.

In ogni caso, la proposta non ha ottenuto molto sostegno tra gli altri membri dell’OMC, e la sig.ra Okonjo-Iweala non sembra sostenerla. Il 15 febbraio ha indicato le flessibilità TRIPS esistenti e ha messo in guardia sui rischi di rimandare gli investimenti nei vaccini per combattere le varianti di covid-19. 

La sig.ra Okonjo-Iweala desidera, dunque, creare un quadro più a lungo termine per rispondere alla pandemia. 

LA DOMANDA E’: CI RIUSCIRA’?!

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